Μαριάννα Β. Βαρδινογιάννη: “Πιστεύω ότι τα τελευταία χρόνια, ο κόσμος ενεργοποιείται εθελοντικά όλο και περισσότερο…”

Το έργο της Μαριάννας Β. Βαρδινογιάννη είναι διεθνώς αναγνωρισμένο…

Η Μαριάννα Β. Βαρδινογιάννη μέσα από τη μακροχρόνια δράση της έχει υλοποιήσει ένα ευρύ ανθρωπιστικό έργο, εμπνευσμένο από τη μητρότητα, που έχει στο επίκεντρό του τα παιδιά, τις ευπαθείς κοινωνικές ομάδες και τα ευάλωτα άτομα στην Ελλάδα και το εξωτερικό, ενώ παράλληλα η δράση της εστιάζεται σε τομείς, όπως η προστασία των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, η προώθηση του πολιτισμού ειρήνης, η παιδεία, η υγεία, η κλιματική αλλαγή, ο πολιτισμός και η προστασία της πολιτιστικής κληρονομιάς.

Το έργο της Μαριάννας Β. Βαρδινογιάννη είναι διεθνώς αναγνωρισμένο και η
ίδια έχει τιμηθεί με βραβεία παγκοσμίου κύρους, όπως: Χρυσός Σταυρός του Τάγματος της Ευποιίας της Ελληνικής Δημοκρατίας, Βραβείο της Ακαδημίας Αθηνών, Αρχόντισσα του Πατριαρχείου Αλεξανδρείας, Ιππότης και Αξιωματικός της Λεγεώνας της Τιμής της Γαλλικής Δημοκρατίας, Μεγάλο Βραβείο της Χάρτας των Παρισίων ενάντια στον καρκίνο, Βραβείο“Ripple of Hope” του Ιδρύματος «Robert F. Kennedy Human Rights», κ.α. Η άποψη και η στάση ζωής της είναι ότι το αδύνατο μπορεί να γίνει δυνατό, αρκεί να αγωνιζόμαστε με όραμα και πίστη!

Από το 1990 μέχρι σήμερα ο σύλλογος «ΕΛΠΙΔΑ» έχει κάνει τεράστιο έργο βοηθώντας παιδιά με καρκίνο. Είστε το σώμα και η ψυχή του Συλλόγου κ. Βαρδινογιάννη. Αισθάνεστε δικαιωμένη δίνοντας έναν συνεχή αγώνα εδώ και 27 χρόνια;

Αισθάνομαι διαρκή ευθύνη. 892 παιδιά έχουν κερδίσει μια δεύτερη ευκαιρία στη ζωή κάνοντας μεταμόσχευση μυελού των οστών στη Μονάδα μας. Μέχρι το 1992, πριν γίνει η Μονάδα μας, τα παιδιά έπρεπε να μεταφέρονται στο εξωτερικό, όπου η μεταμόσχευση κόστιζε και συνεχίζει να κοστίζει 500.000 δολάρια. Ελάχιστες ήταν οι οικογένειες που μπορούσαν να διαθέσουν τέτοιο ποσό και τα περισσότερα παιδιά χάνονταν. Αυτό όμως, εδώ και 27 χρόνια, είναι παρελθόν χάρη στην «ΕΛΠΙΔΑ». Εν τω μεταξύ, από το 2011 ως το 2016 στο Ογκολογικό μας Νοσοκομείο, κατεγράφησαν 19.312 νοσηλείες παιδιών και 91.326 ημερήσιες νοσηλείες, όπως μας είχε πει στη έκδοση 2017-2018 “Δύναμη της Προσφοράς”. 3 στα 4 παιδιά επιστρέφουν σπίτι τους τελείως καλά και πλέον το Νοσοκομείο μας θεωρείται ένα από τα καλύτερα στην Ευρώπη. Τα νούμερα μιλούν από μόνα τους και τα χαμόγελα των παιδιών που έγιναν καλά δικαιώνουν τον αγώνα, την αγωνία και τις προσπάθειές μας όλα αυτά τα χρόνια.

Τι είναι αυτό που δίνει δύναμη σε εσάς αλλά και σε όλους τους εθελοντές του Συλλόγου να συνεχίζουν με το ίδιο πάθος και πείσμα και μάλιστα σε δύσκολες εποχές;

Η δύναμη των ίδιων των παιδιών να παλέψουν για τη ζωή τους και να την
κερδίσουν. Μπορεί να είναι οι μικροί μας ασθενείς, αλλά ταυτόχρονα είναι οι μεγάλοι μας ήρωες!

Ο Σύλλογος, από την αρχή της λειτουργίας του μέχρι σήμερα έχει «αγκαλιαστεί» από μια πολύ μεγάλη μερίδα κόσμου στην Ελλάδα. Περιμένατε τόσο μεγάλη ανταπόκριση, όταν ξεκινούσε η «ΕΛΠΙΔΑ»;

Η εμπιστοσύνη και η υποστήριξη του κόσμου είναι για εμάς μία σημαντική πηγή από την οποία αντλούμε δύναμη για να κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε και όσα περισσότερα μπορούμε για τα παιδιά. Πραγματικά, η αγάπη με την οποία η κοινωνία αγκάλιασε όλα αυτά τα χρόνια το έργο μας υπήρξε συγκλονιστική! Βεβαίως στην αρχή δεν ήταν το ίδιο, αλλά όσο μεγάλωνε το έργο μας, μεγάλωνε και η πίστη του κόσμου σε αυτό και η εμπιστοσύνη του σε εμάς. Πλέον μας στηρίζει με όλες του τις δυνάμεις.

Ανάμεσα στις πολλές δράσεις του Συλλόγου, τονίζετε πολλές φορές τη σημασία να γίνει κάποιος δότης Μυελού των Οστών. Περί τίνος πρόκει ται και πώς μπορεί να βοηθήσει τα παιδιά με καρκίνο;

Το 2012, ιδρύσαμε τον Σύλλογο «ΟΡΑΜΑ ΕΛΠΙΔΑΣ» με πρώτο στόχο τη δημιουργία ΤΡΑΠΕΖΑΣ ΕΘΕΛΟΝΤΩΝ ΔΟΤΩΝ ΜΥΕΛΟΥ ΤΩΝ ΟΣΤΩΝ, ώστε κάθε Έλληνας να μπορεί να βρει σύντομα και ανέξοδα το μόσχευμα που έχει ανάγκη. Στα πρώτα μας βήματα, μας βοήθησε ως προς την τεχνογνωσία το Καραϊσκάκειο Ίδρυμα της Κύπρου και το Πανεπιστήμιο της Πάτρας. Θα ήθελα να ευχαριστήσω θερμά την Πρώτη Κυρία της Κύπρου, κυρία Άντρη Αναστασιάδη, για την πολύτιμη στήριξή της σε αυτή μας την προσπάθεια. Στα 3 χρόνια λειτουργίας της, η Τράπεζά μας έχει εγγράψει στο Εθνικό και Παγκόσμιο Αρχείο σχεδόν 50.000 εθελοντές δότες, αριθμό που φαινόταν άπιαστο όνειρο, όταν ξεκινούσαμε. Και το σημαντικότερο είναι ότι ανάμεσά τους ήδη έχουν βρεθεί 8 συμβατοί δότες που έδωσαν μόσχευμα σε 8 ασθενείς -παιδιά και ενήλικες. Η μεταμόσχευση μυελού των οστών, με λόγια απλά, μετατρέπει το άρρωστο αίμα σε υγιές. Είναι μια μέθοδος που χρειάζονται κάθε χρόνο περισσότεροι από 200 άνθρωποι στην Ελλάδα, γύρω στους 25.000 στην Ευρώπη και στην Αμερική και σκεφτείτε πόσοι άλλοι σε ολόκληρο τον κόσμο, που υποφέρουν από πολύ σοβαρές μορφές καρκίνου. Το 1/3 από αυτούς βρίσκουν συμβατό δότη μέσα στην οικογένεια. Οι υπόλοιποι όμως,
αναζητούν μόσχευμα μέσα από το Εθνικό και Παγκόσμιο Αρχείο, όπου οι ελπίδες τους να βρουν έναν απόλυτα συμβατό δότη είναι, στην καλύτερη περίπτωση, 1 στους 10.000! Μέσα στο 2016 έγιναν 56 μεταμοσχεύσεις σε παιδιά στο Ογκολογικό Νοσοκομείο της «ΕΛΠΙΔΑΣ». Καταλαβαίνετε, λοιπόν, πόσο σημαντικό είναι να υπάρχουν πολλοί εθελοντές δότες. Όσο
περισσότεροι, τόσο περισσότερες και οι ελπίδες των παιδιών και όλων όσοι χρειάζονται μεταμόσχευση.

Ποια είναι η διαδικασία για να γίνει κάποιος δότης Μυελού των Οστών; Θεωρείτε πως ορισμένοι μπορεί να είναι προκατειλημμένοι και εάν ναι, γιατί;

Δεν υπάρχει προκατάληψη για την εθελοντική προσφορά αιμοποιητικών κυττάρων, αλλά υπάρχει μια παρανόηση: ο κόσμος μπερδεύει τον μυελό των οστών με τον νωτιαίο μυελό. Όμως, μεταξύ τους δεν υπάρχει καμία σχέση! Ο μυελός των οστών βρίσκεται μέσα στα κόκαλα και έχει σχέση με την παραγωγή του αίματός μας, ενώ ο νωτιαίος μυελός βρίσκεται στην σπονδυλική μας στήλη και έχει σχέση με το νευρικό μας σύστημα. Η διαδικασία λοιπόν, για να γίνει κάποιος Εθελοντής Δότης, είναι σήμερα πια πολύ απλή: Με μία μπατονέτα δίνει λίγο στοματικό επίχρισμα- λίγο σάλιο- κι αυτό αρκεί! Από αυτό το δείγμα, βρίσκεται και τυποποιείται οιστικός τύπος του που είναι ξεχωριστός και διαφορετικός για κάθε άνθρωπο, και με αυτόν καταχωρείται στο Εθνικό και Διεθνές Αρχείο. Αν κάποια μέρα βρεθεί να είναι συμβατός με κάποιον ασθενή – και θα είναι ο μοναδικός! – ακόμα και τότε η διαδικασία είναι απλή και ακίνδυνη: είτε μέσα από ένα είδος αιμοδοσίας, είτε με λίγο μυελό από ένα σημείο του σώματος–δίνει ο δότης στον ασθενή τα αιμοποιητικά κύτταρα, δηλαδή αυτό το «μόσχευμα» που χρειάζεται. Σε αυτήν τη διαδικασία δεν υπάρχει κανένας κίνδυνος. Και όσο ο κόσμος ενημερώνεται γύρω από το θέμα, τόσο αμβλύνονται και οι επιφυλάξεις του. Η εκστρατεία μας έχει βοηθήσει πολύ σε αυτό.

Ποια ήταν η μεγαλύτερη δυσκολία που αντιμετωπίσατε;

Δυσκολίες υπήρχαν πάρα πολλές. Και είναι λογικό τη στιγμή που παρεμβαίνει κανείς και προσπαθεί να συμβάλλει σε έναν τόσο ευαίσθητο τομέα υγείας, και ειδικά όταν αφορά παιδιά. Κάθε γονιός μπορεί να αναλογιστεί. Όμως, ποτέ δεν το έβαζα κάτω. Δεν μας σταμάτησε καμία δυσκολία. Μπορεί ίσως να μας καθυστέρησε κάποιες φορές. Ωστόσο, χάρη στην επιμονή και την ευθύνη που αισθανόμασταν προχωρήσαμε και φτάσαμε στο σημείο που βρισκόμαστε σήμερα.

Ποια ήταν η πιο συγκινητική στιγμή όλα αυτά τα χρόνια της προσφοράς;

Είναι μια στιγμή που έζησα στο Ογκολογικό μας Νοσοκομείο, όταν ένα μικρό παιδάκι έκλαιγε στην είσοδο και το ρώτησα, γιατί έκλαιγε. Και μου απάντησε ότι έκλαιγε, γιατί είχε γίνει
καλά και έπρεπε να φύγει από το Νοσοκομείο, ενώ δεν ήθελε να φύγει. Η συγκίνηση που ένιωσα από την απάντηση, που με τόσο αθώο και αυθόρμητο τρόπο μου είχε δώσει το παιδάκι αυτό, μου δίνει δύναμη να συνεχίσω το έργο μου και τη φέρνω στον νου μου διαρκώς.

Η πολιτεία είναι στο πλευρό σας ;

Η πολιτεία υπήρξε πάντοτε μεγάλος μας σύμμαχος, μας στήριξε και μας στηρίζει σε όλες τις πρωτοβουλίες μας. Θα ήθελα να ευχαριστήσω ιδιαίτερα τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας,
κύριο Προκόπιο Παυλόπουλο, και τη σύζυγό του, κυρία Σίσσυ Παυλοπούλου, που βρίσκονται στο πλευρό μας ως πολύτιμοι συμπαραστάτες στο έργο μας, στο πρόσωπο των οποίων εκφράζεται η στήριξη ολόκληρου του ελληνικού λαού.

Πιστεύετε πως υπάρχει η κατάλληλη πληροφόρηση από τους βασικούς φορείς κοινωνικοποίησης στη χώρα μας σχετικά με τον εθελοντισμό και ακόμη περισσότερο τη σημασία που έχει να γίνει κάποιος δότης;

Πιστεύω ότι τα τελευταία χρόνια, ο κόσμος όχι μόνο είναι πολύ ευαισθητοποιημένος, αλλά και ενεργοποιείται εθελοντικά όλο και περισσότερο. Εμείς το ζούμε καθημερινά μέσα από τον διπλασιασμό των εθελοντών δοτών μας τον τελευταίο χρόνο. Είναι ένδειξη πως με τη σωστή και συνεπή πληροφόρηση ο κόσμος αποκτά περισσότερες ευκαιρίες συμμετοχής και συμβολής στις κοινωνικές και ανθρωπιστικές προσπάθειες.

Tι να περιμένουμε από την Μαριάννα Βαρδινογιάννη όσον αφορά στον εθελοντισμό και την «ΕΛΠΙΔΑ» για το άμεσο μέλλον;

Η «ΕΛΠΙΔΑ» και το «ΟΡΑΜΑ ΕΛΠΙΔΑΣ» ενισχύουν με κάθε τρόπο την ιδέα του εθελοντισμού και θα εξακολουθήσουν να το κάνουν. Στόχος μας είναι να φτάσουμε τους 150.000 δότες τα επόμενα χρόνια, αριθμός που θα κάνει τη χώρα μας περισσότερο αυτάρκη σε μοσχεύματα για όσους τα χρειάζονται. Στο πλευρό μας έρχονται καθημερινά νέοι σημαντικοί φορείς, όπως οι Ένοπλες Δυνάμεις, ο Ερυθρός Σταυρός, το Πανεπιστήμιο Αθηνών, και πολλοί άλλοι, που διευρύνουν τον ορίζοντα της δράσης μας. Έχουμε ήδη 86 συνεργαζόμενα κέντρα σε όλη την Ελλάδα, τους Ολυμπιονίκες μας και πολλές οργανώσεις που φέρνουν νέους δότες στο πλευρό μας. Όσον αφορά στα μελλοντικά μας σχέδια, αυτά επικεντρώνονται στη δημιουργία του πρώτου Εθνικού Κέντρου Μεταμοσχεύσεων συμπαγών οργάνων (ήπατος, πνευμόνων και νεφρών) εξειδικευμένο για παιδιά, τη δημιουργία Ερευνητικού Κέντρου μέσα στο Νοσοκομείο για εξειδικευμένη έρευνα κατά του καρκίνου, που θα μετατρέψει το Νοσοκομείο μας σε Κέντρο Αριστείας της Νοτιοανατολικής Ευρώπης, καθώς και τη δημιουργία μιας καλοκαιρινής κατασκήνωσης για αποθεραπευμένα παιδιά.