Μάρκους Ράσφορντ: Καμπάνια υπέρ των απόρων και κατά της παιδικής πείνας

Ο παίκτης της Premier League την φετινή χρονιά έχει κάνει τόσα για την αγγλική κοινωνία, ειδικότερα για τα παιδιά, όσα δεν έχουν κάνει ποδοσφαιριστές που έχουν αφήσει εδώ και καιρό το χορτάρι και απολαμβάνουν την σύνταξη τους.

Ο νεαρός παίκτης της Γιουνάιτεντ, έχει πλέον ηγηθεί ανοιχτά προς όλους της καμπάνιας υπέρ των απόρων και της παιδικής πείνας στην Βρετανία, προβλήματα που μαστίζουν και το Νησί σε μεγάλο βαθμό.

Γέννημα θρέμμα του Μάντσεστερ, και μάλιστα στο Ουίθενσο, ο Ράσφορντ έδειξε ήδη από τα 23 του χρόνια το φιλανθρωπικό του πρόσωπο, αφού ηγήθηκε της καμπανιάς κατά της παιδικής πείνας, κάνοντας ένα μεγάλο βήμα. Και πως να μην έχει κάνει, αφού από πολύ μικρή ηλικία έχει βιώσει την φτώχεια στην Βρετανία, αφού όπως εκμυστηρεύτηκε η ίδια η μητέρα του, Μέλανι Μέιναρντ Ράσφορντ: «Πολλές φορές δεν είχαμε ούτε ψωμί, είναι ντροπή, αλλά έτσι συνέβαινε. Έκανα τρεις δουλειές κι αν δεν το έκανα αυτό δεν θα είχαμε φαγητό. Πολλές φορές έδινα φαγητό μονάχα στα παιδιά κι όταν με ρωτούσαν αν έφαγα, εγώ τους έλεγα ψέματα ότι είχα φάει».

Στην συνέχεια όμως βρέθηκε αντιμέτωπος τόσο με την κυβέρνηση του Μπόρις Τζόνσον, όσο και με τον ίδιο τον Τύπο της Αγγλίας. Ο Ράσφορντ όμως δεν τα παράτησε, το εγχείρημα που ξεκίνησε τον περασμένο Ιούνιο πέτυχε, και κατάφερε να αφήσει τεράστιο πλήγμα στην έτσι κι αλλιώς λαβωμένη αξιοπιστία του Τζόνσον. Το κίνημα «δωρεάν γεύματα» του Μάρκους δεν ξέφτισε, όπως ενδεχομένως πίστευαν οι της συντηρητικής κυβέρνησης.

Αντίθετα, οι ενέργειες του νεαρού γιγαντώθηκαν τόσο ώστε τράβηξαν την προσοχή και διαφόρων άλλων προσώπων και συλλόγων στον αθλητικό τομέα, Για παράδειγμα, η Λιντς, παραδοσιακή αντίπαλος της Γιουνάιτεντ, πρόσφερε αρκετές χιλιάδες λίρες στην εκστρατεία του νο. 10 των «κόκκινων διαβόλων».

Ύστερα ήρθε και ο Γιούργκεν Κλοπ, ο τεχνικός που μεγαλουργεί με την Λίβερπουλ σε Ευρώπη και Αγγλία, να δηλώνει: «Η εκστρατεία του είναι πραγματικά απίστευτη. Εντάξει, παίζει στην Γιουνάιτεντ. Σε αυτές τις περιπτώσεις όμως, ως ποδοσφαιριστές και άνθρωποι, όλοι είμαστε ενωμένοι (σ.σ. united, στα αγγλικά, για να γίνει και το σχετικό λογοπαίγνιο)».

Ακόμα και ο θρυλικός Σερ Άλεξ Φέργκιουσον, όταν ρωτήθηκε τι συμβουλές θα έδινε στον μόλις 23 χρονών ποδοσφαιριστή της ομάδας που γιγάντωσε, ο ίδιος απάντησε τονίζοντας: «Τι συμβουλή θα του έδινα; Εκείνος θα έπρεπε να μου δίνει συμβουλές, διότι αυτά που κάνει στα 23 του χρόνια είναι φανταστικά για έναν νέο άνθρωπο. Δεν χρειάζεται να το πω προσωπικά στον Μάρκους, γιατί νομίζω ότι ζει με ταπεινό τρόπο τη ζωή του. Τα πόδια του είναι στο έδαφος και το ποδόσφαιρο δεν τον έχει αλλάξει».

Μετά από όλα αυτά, σύμφωνα με μια έρευνα που πραγματοποιήθηκε στην Αγγλία, του συντριπτικό ποσοστό του 71& της κοινής γνώμης, θα ταχθεί υπέρ των μηνυμάτων που περνάει η εκστρατεία του Ράσφορντ, επομένως την συνέχιση των δωρεάν σχολικών γευμάτων και κατά την περίοδο των διακοπών. Χιλιάδες οικογένειες στην Βρετανία έχουν προσβληθεί από κρίση, με αποτέλεσμα να μην έχουν αρκετές φορές να προσφέρουν τα στοιχειώδη στα μέλη τους.

Τον Οκτώβριο, ο 10αρης της Γιουνάιτεντ έκανε κάλεσμα προς την κυβέρνηση της χώρας του να ανακαλέσει την απόφαση της περί διακοπής των δωρεάν γευμάτων. Ο Ράσφορντ χρειαζόταν 100.000 υπογραφές για να γίνει δημόσια διαβούλευση, πόσες μάζεψε; Ο Μάρκους Ράσφορντ μάζεψε περισσότερες από 1.000.000 υπογραφές που καλούσαν την κυβέρνηση να βάλει τέλος στην παιδική πείνα.

Μπροστά στο κύμα διαμαρτυρίας που σηκώθηκε, αλλά και τις δωρεές στην εκστρατεία Ράσφορντ από διάφορους φορείς, ακόμη και δημοτικά συμβούλια που ελέγχονταν από τους Συντηρητικούς, η κυβέρνηση αναδιπλώθηκε. Ο Τζόνσον μπορεί να μη συναντήθηκε με τον ποδοσφαιριστή της Γιουνάιτεντ, όμως μίλησε μαζί του στο τηλέφωνο και τελικά η 10 Downing Street ανακοίνωσε ότι εξασφάλισε σχεδόν 400.000 λίρες για να βοηθήσει τις φτωχότερες οικογένειες και κυρίως να προσφέρει σχολικά γεύματα στην περίοδο των Χριστουγέννων.

Με αυτό τον τρόπο, ο «εθνικός ήρωας από το Μάντσεστερ», όπως συνηθίζουν πλέον να τον αποκαλούν, όχι μόνο τα έβαλε μόνος του απέναντι σε μια ολόκληρη κυβέρνηση, αλλά τράβηξε προς το μέρος του επιχειρηματίες αλλά και ανθρώπους με υψηλά πόστα σε πόλεις του Νησιού, όπως τον Δήμαρχο του Λίβερπουλ, Τζο Άντερσον, εκπροσωπώντας και εκείνοι το ίδιο κίνημα και παρέχοντας δωρεάν τρόφιμα και γεύματα τόσο τώρα την περίοδο των Χριστουγέννων, όσο και το ερχόμενο Πάσχα!

Ποια η αποζημίωση του ποδοσφαίρου αλλά της χώρας του για τον αγώνα του; Η μεν FIFA αναγνώρισε τον αγώνα του και στο πλαίσιο των βραβείων The Best του παρέδωσε ένα ξεχωριστό βραβείο για την κοινωνική του προσφορά. Η τιμή όμως που γνώρισε από την ίδια του την χώρα ήταν πολύ μεγαλύτερη.

Συγκεκριμένα, ο Ράσφορντ την 9η Οκτωβρίου έγινε μέλος του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας από την ίδια την βασίλισσα Ελισάβετ Β’, τιμώμενος τόσο για το κίνημα που προαναφέραμε όσο και για τα όσα προσέφερε για την καταπολέμηση της πανδημίας του κορωνοϊού στο Νησί!

Τέτοια άτομα διατυμπανίζουν περίτρανα ότι το ποδόσφαιρο δεν έχει όρια, δεν μπορείς να το περιορίσεις, καθώς και ότι οι ποδοσφαιριστές δεν είναι όλοι απλά πιόνια του «συστήματος» του ποδοσφαίρου. Έχουν περάσει από πολλές κοινωνικές τάξεις, έχουν βιώσει στο πετσί τους την κοινωνική ανισότητα που μαστίζει τον σύγχρονο κόσμο. Δεν γεννήθηκαν με δύο σακούλες λεφτά. Είναι άνθρωποι, σαν εμάς και εσάς. Ο Μάρκους Ράσφορντ είναι άνθρωπος, σαν εμάς και εσάς.