Μαρία Τουρκοχωρίτη: Πρόεδρος του Συλλόγου Γονέων και Κηδεμόνων Ατόμων με Αναπηρία «Το Εργαστήρι»

Ο Σύλλογος Γονέων και Κηδεμόνων Ατόμων με Αναπηρία «Το Εργαστήρι» ιδρύθηκε το 1978 στην Αθήνα από γονείς που μοιράζονταν κοινές ανησυχίες. «Το Εργαστήρι» όντας ένας από τους παλαιότερους φορείς στην Ελλάδα έχει επικεντρωθεί στη διά βίου μάθηση και την επαγγελματική κατάρτιση νέων που αντιμετωπίζουν ελαφρά νοητική υστέρηση, ώστε να επιτευχθεί η ομαλή ένταξη στην κοινωνία. Τον ίδιο σκοπό εξυπηρετούν και διάφορες άλλες δραστηριότητες και προγράμματα του Συλλόγου. Περισσότερα γι’ αυτά θα παρουσιάσει στη «Δύναμη της Προσφοράς» η πρόεδρος του Συλλόγου, κυρία Μαρία Τουρκοχωρίτη.

Ποια ήταν η αφορμή, ώστε να ξεκινήσει τη λειτουργία του ο Σύλλογος Γονέων και Κηδεμόνων Ατόμων με Αναπηρία «το Εργαστήρι» και σε ποια άτομα παρέχει τις υπηρεσίες του;

Ο Σύλλογός μας ιδρύθηκε το 1978 από γονείς ατόμων με νοητική υστέρηση. Αρχικός στόχος του Συλλόγου ήταν η δημιουργία ενός κατάλληλου πλαισίου που θα επέτρεπε στους νέους μας να συνεχίσουν να νιώθουν χρήσιμοι και δημιουργικοί και μετά την ηλικία των 18 ετών, όταν αποφοιτούσαν από τα διάφορα ειδικά σχολεία, δεδομένου ότι τότε δεν υπήρχε στη χώρα μας η κατάλληλη δομή για τη συνέχιση της καθημερινής τους απασχόλησης και η μόνη επιλογή ήταν ο αποκλεισμός στο σπίτι. Το 1984 ο Σύλλογος ιδρύει το Κέντρο Παροχής Υπηρεσιών σε Α.με.Α «Το Εργαστήρι» για άτομα από 18 ετών και άνω, με στόχο την παροχή ποικίλων υπηρεσιών σε νέους με ελαφρά και μέση νοητική υστέρηση. Αργότερα, το 2003, «Το Εργαστήρι» αποκτά ιδιόκτητη στέγη, ένα λειτουργικά και αισθητικά άψογο κτίριο στα Άνω Λιόσια, συνολικού εμβαδού 2.500 τ.μ. Η ανέγερση του κτιρίου έγινε δυνατή με τη σημαντική δωρεά του Ιδρύματος «Λίλιαν Βουδούρη» και τη χρηματοδότηση του δήμου Άνω Λιοσίων. Στη διάρκεια όλων αυτών των ετών, η μαχητικότητα του Συλλόγου
που το 9-μελές Διοικητικό του Συμβούλιο απαρτίζεται μόνο από γονείς, έχει εμπνεύσει και συγκινήσει πολυάριθμους συνανθρώπους μας, με αποτέλεσμα το μικρό Κέντρο των 25 ατόμων να έχει μετεξελιχθεί σήμερα σε έναν σύγχρονο δυναμικό Οργανισμό που απασχολεί καθημερινά 100 ωφελούμενους με νοητική υστέρηση και φροντίζει σταθερά για τα δικαιώματά τους.

Με ποιο τρόπο οι νέοι με νοητική υστέρηση λαμβάνουν τη βοήθειά
σας;

Οι νέοι μας έρχονται καθημερινά στο «Εργαστήρι» και απασχολούνται σε διαφορα τμήματα υπό την καθοδήγηση ειδικού προσωπικού. Τα τμήματα αυτά είναι: Γενικής Χειροτεχνίας, Κεραμικής, Υφαντικής & Ταπητουργίας, Χειροποίητων ζυμαρικών, Αρτοσκευασμάτων, Πλυντηρίων – Σιδερωτηρίων, Κυλικείο, Κέντρο Δημιουργικής Απασχόλησης, Κηπουρικής – φροντίδας πρασίνου και Κέντρο Ημέρας. Συμβουλευτική και καθοδήγηση παρέχουν στους νέους και τις οικογένειές τους τα μέλη της Διεπιστημονικής Ομάδας. Πιο συγκεκριμένα, τα προγράμματα και οι υπηρεσίες που υλοποιούνται και συμβάλλουν στην ψυχοσυναισθηματική στήριξη και κοινωνική ένταξη των νέων μας είναι: επαγγελματικός προσανατολισμός, εκπαίδευση συμπεριφοράς σε εργασιακό περιβάλλον, προετοιμασία και ένταξη στην υποστηριζόμενη διαβίωση, εκπαίδευση στις δραστηριότητες καθημερινής ζωής (αυτοεξυπηρέτηση, κοινωνικές δεξιότητες κ.α), εκπαίδευση στην υποστηρικτική τεχνολογία (χρήση Η/Υ), λογοθεραπεία, προγράμματα έκφρασης και τέχνης (μουσικοκινητικές δραστηριότητες, θεατρικό παιχνίδι), ειδικής φυσικής αγωγής (θεραπευτική ιππασία, πισίνα, ποδόσφαιρο κ.α) και διοργάνωση ψυχαγωγικών δραστηριοτήτων και εκπαιδευτικών επισκέψεων. Για να μπορέσουμε, επίσης, να αντιμετωπίσουμε έκτακτα ιατρικά προβλήματα που παρουσιάζονται στον πληθυσμό μας συνεργαζόμαστε με δημόσια και ιδιωτικά νοσοκομεία αλλά και με την Οδοντιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Αθηνών, η οποία λειτουργεί στον χώρο μας πρότυπο οδοντιατρείο.

Είναι εύκολο να ενημερωθεί ο Έλληνας πολίτης για θέματα σχετικά με τη νοητική υστέρηση, ώστε να ξέρει πώς να συμπεριφέρεται σε άτομα που αντιμετωπίζουν τέτοια προβλήματα;

Επειδή η ελληνική κοινωνία δεν φαίνεται να είναι έτοιμη σε ικανοποιητικό βαθμό, ώστε να αποδεχθεί στους κόλπους της το άτομο με αναπηρία και ειδικά το άτομο με νοητική υστέρηση, θεωρήσαμε ως φορέας ότι θα πρέπει να δώσουμε έμφαση στην ενημέρωση και ευαισθητοποίηση των πολιτών. Έτσι, οργανώνουμε εκπαιδευτικές επισκέψεις είτε στους χώρους μας είτε σε σχολικές μονάδες της δημόσιας και ιδιωτικής εκπαίδευσης, ποικίλες εκδηλώσεις κοινωνικής ευαισθητοποίησης και οικονομικής στήριξης με εκθέσεις, bazaar, κ.α. με κορυφαία εξ’ αυτών το «ΠΑΝΗΓΥΡΙ ΤΗΣ ΑΓΑΠΗΣ». Μέσω της ιστοσελίδας μας: www.ergastiri.org και του email: ergastiri@ath.forthnet.gr παρέχουμε πλήθος πληροφοριών που αφορούν την ομάδα – στόχο. Επιπλέον, οργανώνουμε και συμμετέχουμε σε διεθνή συνέδρια, σεμινάρια και ημερίδες με στόχο την αλληλοενημέρωση και την προώθηση της αποδοχής της διαφορετικότητας.

Ποιον ρόλο παίζει ο εθελοντισμός στη λειτουργία του «Εργαστηρίου» και τη ζωή των νέων σας;

Σημαντικό ρόλο για τη λειτουργία του Κέντρου και την καθημερινότητα των νέων μας αποτελεί η παρουσία εθελοντών. Υπάρχει ένα ευρύ δίκτυο εθελοντών που στηρίζει τις δράσεις του Κέντρου και των Στεγών Υποστηριζόμενης Διαβίωσης. Επίσης, κάποιοι από τους φίλους και εθελοντές του Συλλόγου έχουν δημιουργήσει τον Σύλλογο «ΑΓΑΠΗ & ΦΡΟΝΤΙΔΑ» που στόχο έχει να υποστηρίξει και να συμβάλλει με κάθε τρόπο στην ευόδωση των σκοπών του «Εργαστηρίου» και συγκεκριμένα προς την κατεύθυνση της ανέγερσης όσο γίνεται περισσότερων κατοικιών, προκειμένου να στεγασθούν όλοι οι νέοι που έχουν ανάγκη προστασίας και φροντίδας. Επειδή οι ανάγκες του χώρου πολλαπλασιάζονται με γεωμετρική πρόοδο, καθίσταται αναγκαία η παρουσία νέων εθελοντών οι οποίοι θα υποστηρίξουν τη ζωή των νέων μας.

Ποια είναι τα σχέδιά σας για το μέλλον;

Έχετε στα αλήθεια αναρωτηθεί ποτέ τι σημαίνει η ζωή ενός ανθρώπου να εξαρτάται αποκλειστικά από εσάς; Ποια είναι η ευθύνη και η διαρκής εσωτερική αγωνία που κάτι τέτοιο γεννά; Γι΄αυτό αναλάβαμε την πρωτοβουλία να δημιουργήσουμε μια σειρά ειδικά διαμορφωμένων κατοικιών υποστηριζόμενης διαβίωσης, στις οποίες τα παιδιά μας θα μπορούν να μείνουν, όταν μοιραία θα έχουν στερηθεί την παρουσία και τη φροντίδα των γονιών τους. Θα είναι ένα δεύτερο σπιτικό, στο οποίο οι νέοι θα ζουν υπό τη διαρκή φροντίδα και επίβλεψη ειδικά καταρτισμένου προσωπικού. Αυτός είναι ο καλύτερος -αν όχι ο μοναδικός- τρόπος για μία ανθρώπινη και αξιοπρεπή ζωή. Η βασική αρχή που διέπει τη λειτουργία της Σ.Υ.Δ. είναι ο σεβασμός της προσωπικότητας του κάθε ατό- μου και του πρωταρχικού του δικαιώματος για ανεξάρτητη και αξιοπρεπή διαβίωση με ενεργό
ένταξη στο κοινωνικό περιβάλλον, καθώς και η αποφυγή της όποιας «περιθωριοποίησης» ή «ιδρυματοποίησής» του.

Ήδη λειτουργούν κατοικίες υποστηριζόμενης διαβίωσης οι οποίες
καλύπτουν τις ανάγκες αρκετών νέων με νοητική υστέρηση. Δεν παύει, όμως, να απασχολεί και να προβληματίζει την καθημερινότητά μας η βιωσιμότητα της δομής και η εξασφάλιση της ποιότητας των παρεχομένων υπηρεσιών μας. Για να εξασφαλιστούν όλα αυτά χρειάζεται η ενεργός εμπλοκή του κρατικού μηχανισμού ο οποίος όμως φαίνεται να μην επαρκεί, τουλάχιστον μέχρι σήμερα. Ως εκ τούτου, βρισκόμαστε σε μια συνεχή αναζήτηση χορηγών και υποστηρικτών του έργου μας…