«Οι Ήρωες της Ελπίδας»: Η οργάνωση που βοηθά παιδιά με ειδικές ανάγκες και αναπηρίες στο Ντουμπάι

Η Χόλι Μέρφι είναι η ιδρύτρια της μη κερδοσκοπικής οργάνωσης «Ήρωες της Ελπίδας», που έχει ως στόχο να αναπτύξει τις αθλητικές, κοινωνικές και διαπροσωπικές δεξιότητες ατόμων με ειδικές ανάγκες και αναπηρίες στο Ντουμπάι και στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα.

Μας μιλά για τη διαδρομή της και πώς αποφάσισε να ασχοληθεί με το συγκεκριμένο ζήτημα:

«Όταν ήμουν παιδί, ήμουν υπερκινητική. Η μητέρα μου λοιπόν ήθελε να διοχετεύσει αυτή την ενέργεια σε κάτι. Από τα έξι μου, με έβαλε στον αθλητισμό. Έκανα περίπου 12 διαφορετικά αθλήματα σε εθνικό και διεθνές επίπεδο, σε όλη την πορεία της ζωής μου.

Όταν αποφάσισα να ασχοληθώ με τη γυμναστική, πήγαινα σε summer camps. Συχνά είχαμε κάποιο αυτιστικό παιδί, ή κάποιο κωφό παιδί ή κάποιο που ήθελε βοήθεια. Επειδή ήμουν κοντά σε τέτοια παιδιά κάθε καλοκαίρι και περνούσα υπέροχα μαζί τους στις δραστηριότητες και τα αθλήματα που κάναμε, το αγάπησα. Μου αρέσει πολύ να δουλεύω με άτομα με αναπηρία.

Πριν από 13 χρόνια, ήμουν γυμνάστρια. Μου δόθηκε μια ευκαιρία εδώ στο Ντουμπάι. Όταν έφτασα εδώ, μπήκα στο πρόγραμμα εκπαίδευσης. Συνειδητοποίησα ότι δεν γνώριζα πολλά παιδιά με ειδικές ανάγκες. Κατά τη διάρκεια του μαθήματος γυμναστικής, τα έπαιρναν για να ασχοληθούν περισσότερα με τα θεωρητικά μαθήματα. Αλλά ως γυμνάστρια που μου άρεσε να δουλεύω μαζί τους, δεν το θεωρούσα σωστό. Είναι κομβικό για την ανάπτυξή τους, για κάθε παιδί, να έχει περισσότερη έκθεση και περισσότερες εμπειρίες. Είναι ο μόνος τρόπος να αναπτυχθούν ως άτομα. Είναι ο μόνος τρόπος να καταλάβουν τι τους αρέσει.

Ξεκίνησα με μια ομάδα μετά το σχολείο. Είχα 12 παιδιά. Ξαφνικά μετά από τέσσερα χρόνια, βρέθηκα με 100 πιτσιρίκια με ειδικές ανάγκες ή κάποια αναπηρία. Και δεν είχε ακόμη εμφανιστεί ο κορονοϊός. Μετά την πανδημία, αρχίσαμε την διαδικτυακή διδασκαλία. Ανησυχούσα για τους αθλητές μου. Μερικά παιδιά άλλαξαν συμπεριφορά, άρχισαν να μην τα πάνε καλά. Άφησα λοιπόν την καριέρα μου ως καθηγήτρια και αποφάσισα να δημιουργήσω μια οργάνωση. Έτσι προέκυψαν «Οι Ήρωες της Ελπίδας».

Είναι οι ήρωές μου. Ο καθένας τους έχει τη δική του ξεχωριστή δύναμη. Η ευθύνη μου είναι να τους βοηθήσω να τη βρουν. Όταν το πετύχουν, τότε την αναπτύσσουμε. Προσφέρουμε τη δυνατότητα στους αθλητές μας να προπονηθούν σε μια μεγάλη γκάμα αθλημάτων. Η κοινωνία του Ντουμπάι ήταν πολύ γενναιόδωρη. Οι εθελοντές προπονητές μας έρχονται και μας προσφέρουν το χρόνο και την αφοσίωσή τους. Ο κλάδος μας προσφέρει χρόνο σε χώρους άθλησης, όπως γυμναστήρια, γήπεδα ποδοσφαίρου και μπάσκετ. Οι αθλητές μας προπονούνται επτά ημέρες την εβδομάδα.

Οι περιορισμοί είναι μόνο στο κεφάλι μας. Εναπόκειται σε μας τους προπονητές να προετοιμάσουμε τους αθλητές μας, ώστε να πετύχουν τα πάντα. Πέρσι, είχαμε έναν αριθμό αθλητών που συμμετείχαν στο Hatta Quest challenge. Οι αθλητές μας πήγαν εκεί και άντεξαν στις συνθήκες. Καταφέραμε να τερματίσουν με επιτυχία. Ήταν μια ξεχωριστή στιγμή, που τίμησε και το Συμβούλιο Αθλητισμού του Ντουμπάι, προσφέροντάς τους ένα ειδικό μετάλλιο. Ήταν ωραίο που είχαμε αυτή την στήριξη.

Αισθάνομαι ότι είμαστε ακόμη στην αρχή ενός μοναδικού, έντονου ταξιδιού. Όταν είμαι στο Ντουμπάι, είμαι στη σωστή θέση για να πετύχω αυτό που θέλω, προχωρώντας μπροστά».

Πηγή: gr.euronews.com