Μητροπολίτης Δημητριάδος & Αλμυρού κ. Ιγνάτιος

Η χώρα μας περνάει μια δύσκολη χρονική περίοδο, λόγω της οικονομικής κρίσης. Με ποιό τρόπο η Μητρόπολή σας αντιμετωπίζει αυτή τη δύσκολη συγκυρία; Ποιό είναι το κοινωνικό έργο που κάνει η Μητρόπολή σας;

Η Τοπική μας Εκκλησία έχει ευτυχήσει να διαθέτει, από πολλών ετών, σημαντικές υποδομές κοινωνικής παρέμβασης και προσφοράς. Αυτές φροντίσαμε να εμπλουτίσουμε και να πολλαπλασιάσουμε τα τελευταία χρόνια, διαβλέποντας ότι στον τόπο μας έρχεται «καταιγίδα», με ανεξέλεγκτες επιπτώσεις στο λαό μας. Γι’ αυτό, όταν ενέσκηψε η κρίση, βρεθήκαμε προετοιμασμένοι να την αντιμετωπίσουμε, στο μέτρο των δυνατοτήτων μιας επαρχιακής Μητροπόλεως, η οποία διαθέτει, όμως, την εμπειρία αναλόγων καταστάσεων στο πρόσφατο παρελθόν. Αυτό το οποίο πράξαμε καταρχήν και πράττουμε, είναι να κρατούμε ζωντανή την ελπίδα και την αισιοδοξία των ανθρώπων. Πιστεύουμε ότι η απογοήτευση και η
απελπισία είναι οι χειρότεροι «οδηγοί» σε περιόδους κρίσης, που οξύνουν τα προβλήματα και μεγεθύνουν τα αδιέξοδα. Ο λαός μας είναι αναγκαίο να πιστέψει ότι σ’ αυτή την δύσκολη συγκυρία δεν είναι μόνος. Η Τοπική Εκκλησία, αλλά και οι φορείς που συγκροτούν την τοπική κοινωνία, είναι εδώ, με όλες τις δυνάμεις τους, έτοιμοι ν’ αντιμετωπίσουν το κακό. Αυτό ακριβώς ήταν το επόμενο βήμα. Πιστεύουμε ακράδαντα στην αξία και την σημασία της ενότητας στην κοινωνία. Όταν η ενότητα επιτυγχάνεται, τα προβλήματα αντιμετωπίζονται πιο εύκολα, καθώς μοιράζονται τα βάρη, διανέμονται οι ευθύνες και όλοι μαζί ορθώνουμε αναχώματα στην κρίση. Νομίζω ότι το όραμα της ενότητας το υπηρετούμε στον μέγιστο βαθμό στον τόπο μας, καθώς βαδίζουμε μαζί με όλους τους τοπικούς φορείς στον δύσκολο δρόμο της κρίσης· και αυτό έχει ευεργετικά αποτελέσματα. Από κοινού με την Τοπική Αυτοδιοίκηση και τους συνδικαλιστικούς φορείς της περιοχής μας συστήσαμε, από διετίας, τον Συμβουλευτικό Σταθμό Υποστήριξης Πολιτών για την παροχή δωρεάν συμβουλών πάνω σε ζητήματα νομικά, φορολογικά, συμβολαιογραφικά, ενώ σε συνεργασία με τον Φαρμακευτικό Σύλλογο δημιουργήσαμε το Κοινωνικό Φαρμακείο για την παροχή δωρεάν φαρμάκων στους απόρους. Την ίδια στιγμή λειτουργούμε γραφείο Ψυχολογικής Υποστήριξης, το Ίδρυμα «Διακονία», για την παροχή δωρεάν ρουχισμού, είμαστε κοντά στους ασθενείς, στο Νοσοκομείο και στις Κλινικές του Βόλου, με εντεταλμένους Κληρικούς, δίνουμε ένα λυτρωτικό «παρών» στους χώρους των φυλακών και των κρατητηρίων, στηρίζουμε, όσο μπορούμε, το Ορφανοτροφείο και το Γηροκομείο Βόλου. Βοηθούμε τους άπορους φοιτητές και παρέχουμε πλειάδα χρηματικών βοηθημάτων σε δεκάδες συμπολίτες μας, σε τακτική και έκτακτη βάση. Είμαστε οι μόνοι που νοιαζόμαστε για τους Τσιγγάνους της περιοχής μας και φροντίζουμε τα παιδιά τους να αποκτήσουν εφόδια που θα βοηθήσουν στην κοινωνικοποίησή τους. Το σημαντικότερο, όμως, όλων είναι η λειτουργία 27 κέντρων σίτισης, σε όλο το εύρος της Τοπικής μας Εκκλησίας, όπου οι αντίστοιχες ενορίες παρέχουν καθημερινά φαγητό σε περισσότερους από 1700 συνανθρώπους μας, που δεν έχουν τα στοιχειώδη προς το ζην. Όλα τα παραπάνω, τα πράττουμε με πολλή αγάπη για τον κάθε άνθρωπο και προς δόξαν Θεού.

Η Μητρόπολή σας έχει ανάγκη από εθελοντική εργασία στην εκπλήρωση του έργου της; Σήμερα πόσους εθελοντές έχετε να σας βοηθούν;
Ο εθελοντισμός είναι η ραχοκοκαλιά του φιλανθρωπικού και κοινωνικού έργου της Εκκλησίας μας σε ολόκληρη την Ελλάδα. Χωρίς την αυτοπροαίρετη εργασία και συνεισφορά ανδρών και κυρίως εθελοντριών γυναικών, δε θα ήταν δυνατόν να αναπτυχθεί ένα τέτοιο δίκτυο αλληλεγγύης, σε καιρούς, μάλιστα, ιδιαίτερα αυξημένων αναγκών. Πιστεύω ότι η Εκκλησία μας ήταν ανέκαθεν πρωτοπόρος στο έργο του εθελοντισμού, καθώς είναι ο χώρος όπου διακονούνται η αγάπη και η αλληλεγγύη στις αληθινές τους διαστάσεις, μακριά από συμφέροντα, μικρότητες, ιδιοτέλειες και προσωπικά ωφελήματα. Και αυτό ο λαός μας το βλέπει και το εκτιμά. Γι’ αυτό και συντρέχει, με εκπληκτικό τρόπο, στο έργο της Εκκλησίας με τη συμμετοχή του στα ενοριακά συσσίτια, με την ετοιμασία δεμάτων για τους από-
ρους και τους φυλακισμένους, με τη στελέχωση των Ερανικών Επιτροπών, με τον εμπλουτισμό του νεανικού μας έργου, με κατ’ οίκον επισκέψεις σε ανήμπορους αδελφούς, ακόμα και με την επαιτεία στον Έρανο της Αγάπης, κάτω από δύσκολες συνθήκες κ.ο.κ. Δοξάζω τον Θεό γιατί περισσότεροι από 2000 εθελοντές στηρίζουν το έργο της Τοπικής μας Εκκλησίας, σε κεντρικό και ενοριακό επίπεδο.

Θα πρέπει να υπάρχει προβολή του κοινωνικού έργου της Εκκλησίας ή είναι αντίθετο με την διδαχή των Γραφών;
Αντίθετη με την Ευαγγελική διδασκαλία είναι η προβολή της φιλανθρωπίας και της αλληλεγγύης με σκοπό την εξασφάλιση του επαίνου των ανθρώπων. Όταν ενεργούμε με τέτοιες λογικές, το έργο μας είναι κενό περιεχομένου και έχει μικρή διάρκεια. Δε μας ενδιαφέρει ο έπαινος κανενός. Αντίθετα, πολλά έχουμε ωφεληθεί και περισσότερα έχουμε διορθώσει και βελτιώσει μέσα από την καλοπροαίρετη κριτική, την οποία και επιζητούμε. Πιστεύουμε, όμως, ότι στην εποχή της πληροφορίας και της πολλαπλής επικοινωνίας, το Εκκλ/κό έργο πρέπει να προβάλλεται με τρόπο ελεγχόμενο και διακριτικό, για να δοξάζεται το όνομα του Θεού και να πληροφορούνται οι έχοντες ανάγκη πού μπορούν να απευθυνθούν για να βρουν βοήθεια και παρηγορία, αλλά και όσοι επιμένουν στην παραπληροφόρηση, ότι η αλήθεια είναι φωτεινή και δε μπορεί να κρυφτεί.

Υπάρχουν κριτήρια για την επιλογή των ανθρώπων που παρέχετε βοήθεια;
Το μόνο κριτήριο είναι οι ανάγκες και ο πόνος των ανθρώπων. Το έργο μας απλώνεται σε όλους και αφορά όλους όσοι βιώνουν την κρίση, σε κάθε της μορφή και επιζητούν την βοήθεια της Εκκλησίας. Δε μας ενδιαφέρει η εθνική καταγωγή, το φύλο, ακόμα και η θρησκευτική πίστη των ανθρώπων που έρχονται κοντά μας. Δε ζητάμε «πιστοποιητικά εθνικών, θρησκευτικών ή κοινωνικών φρονημάτων». Στην Εκκλησία ανήκουν όλοι, η Εκκλησία υπάρχει για όλους. Μακριά από εμάς «λογικές» που ξεχωρίζουν, που διακρίνουν σε δικούς μας και ξένους. Αν συνέβαινε κάτι τέτοιο θα ήμασταν ένα ανθρώπινο κατασκεύασμα περιορισμένης ευθύνης, με ημερομηνία λήξης και όχι Εκκλησία του Ζώντος Θεού.