Πάολα Νεστορίδη: Η Ιστορία της ευεργέτιδας της Ρόδου

Κ. Παπαχρήστου υπήρξατε φίλη αλλά και νομική σύμβουλος της Πάολα Νεστoρίδη. Πώς ξεκίνησε η θέληση της γι’ αυτό το μεγάλο έργο της προσφοράς;
Στην ερώτησή σας, θα σας απαντήσω με λίγα λόγια της ίδιας της Πάολας Νεστoρίδη, που ήταν Ρουμάνα και κατοικούσε στο Βουκουρέστι. Αλλά με το γάμο της με τον μεγαλοεπιχειρηματία του Βουκουρεστίου Ιωάννη Νεστορίδη, ο οποίος διατηρούσε την ελληνική υπηκοότητα, έγινε και εκείνη ένθερμη Ελληνίδα και μετέπειτα και Ροδίτισσα. ΄Ελεγε λοιπόν η Πάολα: «Νιώθω Ροδίτισσα, σαν να γεννήθηκα εδώ. Αγάπησα τη Ρόδο και τους ανθρώπους της και αγαπήθηκα από αυτούς. Με το σύζυγο μου κερδίσαμε στη Ρόδο χρήματα και ζήσαμε μια άνετη ζωή. Οφείλουμε να επιστρέψουμε στη Ρόδο που τόσο αγαπήσαμε, ό,τι θα περισσέψει από την περιουσία μας, που για μας δεν θα έχει πια αξία.»
Και πράγματι το ζεύγος Νεστορίδη στη Ρόδο απέκτησε χρήματα και περιουσία, παρόλο που το 1951 ήλθαν στη Ρόδο πρόσφυγες από τη Ρουμανία, όταν το κομμουνιστικό καθεστώς έγινε πολύ σκληρό και δήμευσε όλη την όχι ευκαταφρόνητη περιουσία τους. Τα πρώτα χρόνια η Πάολα, που είχε επιχειρηματικό πνεύμα, όπως αποδείχτηκε εκ των υστέρων, άνοιξε την πρώτη μπουτίκ γυναικείων ενδυμάτων στο κέντρο της πόλης και έκανε χρυσές δουλειές, διότι ήδη είχε αρχίσει η μεγάλη τουριστική ανάπτυξη της Ρόδου και η Πάολα ταξίδευε και στο εξωτερικό, για να φέρνει μοντέλα. Ο σύζυγός της τα πρώτα χρόνια ασχολιόταν με επιχειρήσεις. Στη συνέχεια το ζεύγος έκτισε ξενοδοχείο με το όνομα Olympic Hotel στο κέντρο της Ρόδου, στην πιο ακριβή ζώνη, που είναι σήμερα τα μεγάλα ξενοδοχεία της πόλης. Το ξενοδοχείο άρχισε τη λειτουργία του το 1960 με μεγάλη επιτυχία. Το 1978 η Πάολα έχασε τον αγαπημένο της σύζυγο και μόνη της πλέον, συνέχισε τη λειτουργία του ξενοδοχείου μέχρι το 1994. Όσο ακόμη ζούσε ο σύζυγος της Πάολας, το ζεύγος συζητούσε το θέμα της τύχης της περιουσίας που είχε δημιουργήσει, αφού από το γάμο αυτό δεν απέκτησαν παιδιά και δεν διέθεταν κληρονόμους. Η σκέψη και των δύο ήταν να προσφέρουν κάτι στη Ρόδο, που υπεραγαπούσαν και θεωρούσαν πατρίδα τους. Με αυτό το πνεύμα η Πάολα δώρισε στο Δήμο Ρόδου το ξενοδοχείο της για να μετατραπεί σε Πινακοθήκη, το «Νεστoρίδειο Μέλαθρο», στο οποίο στεγάζεται η Πινακοθήκη μας, που είναι η δεύτερη πληρέστερη συλλογή σε έργα κυρίως νεοελληνικής ζωγραφικής του 20ου αιώνα μετά την Εθνική Πινακοθήκη. Το «Νεστoρίδειο Μέλαθρο» εγκαινιάστηκε ως Πινακοθήκη το 2002. Η διάθεση ωστόσο της Πάολας για δωρεά, δεν σταμάτησε. ‘Όταν αποφασίστηκε από τον Δήμο η ανέγερση νέας Πτέρυγας του Νεστoριδείου στο υπόλοιπο του οικοπέδου, που είχε δωρίσει η Πάολα και σε ένα όμορο μικρό οικόπεδο του Δήμου μας, η Πάολα ανέλαβε το κόστος της ανέγερσης του νέου κτηρίου εμβαδού 817 τετραγωνικών μέτρων , το οποίο εγκαινιάστηκε το 2010. Την ημέρα των εγκαινίων, ο δρόμος μπροστά από την Νέα αυτή Πτέρυγα μετονομάστηκε (από οδό Κω που ήταν) σε οδό Ιωάννη και Πάολας Νεστoρίδη, με την ένδειξη στην επιγραφή «Μεγάλοι Δωρητές». Τέλος, με τη διαθήκη της η Πάολα δώρισε στον Δήμο Ρόδου έπιπλα «αντίκες» του σαλονιού της, το πορτρέτο της με τον περίτεχνο τρίποδα, πολύτιμα διακοσμητικά αντικείμενα, φωτογραφίες, άλμπουμ κλπ, αντικείμενα με τα οποία ζούσε και τα αγαπούσε, με σκοπό να εκτεθούν σε διακεκριμένο χώρο της πτέρυγας, όπως και έγινε. Με την ίδια διαθήκη, η Πάολα θεσμοθέτησε επιπλέον το Ίδρυμα «Ιωάννης και Πάολα Νεστoρίδη» με στόχο την ανέγερση στη Ρόδο Γηροκομείου για άπορους ηλικιωμένους ανθρώπους, στο οποίο άφησε όλη της την περιουσία. Την ενδιέφερε όμως και μας το έλεγε σχεδόν καθημερινά, το Νεστορίδειο και η Νέα Πτέρυγα, και μετά το θάνατό της να συντηρούνται επιμελώς, οι συλλογές να εμπλουτίζονται και ο χώρος, κυρίως της Νέας Πτέρυγας να χρησιμοποιείται για προβολή των νέων καλλιτεχνών και για εκπαιδευτικά προγράμματα. Για τον λόγο αυτό η διαθήκη της τελειώνει με την εξής φράση : «Επιθυμώ το Νεστoρίδειο να είναι κόσμημα και σημείο αναφοράς για την πόλη μας. Ευχή και παράκληση μου είναι, στο εκάστοτε Διοικητικό Συμβούλιο της Πινακοθήκης, να ορίζεται ως μέλος ο Πρόεδρος του Ιδρύματος που ιδρύω με τη διαθήκη μου. Αυτά επιθυμώ, για να είναι η ψυχή μου ήρεμη και ευχαριστημένη.» Η Πάολα Νεστoρίδη απεβίωσε στις 29 Οκτωβρίου 2011 και ετάφη στη Ρόδο με δημοτική δαπάνη και μεγάλες τιμές.

Θα μπορούσατε να μας αναφέρετε τις δραστηριότητες του ιδρύματος;
Από τη δημοσίευση της διαθήκης μέχρι σήμερα, ακολουθήσαμε τη δαιδαλώδη διαδικασία της έγκρισης του Οργανισμού του Ιδρύματος. Αυτό συνεπάγεται αρκετές ενέργειες τόσο προς την αρμόδια Δ.Ο.Υ., το Υπουργείο Οικονομικών, όσο και προς την Τράπεζα, όπου υπήρχαν οι καταθέσεις της Πάολας. Επίσης έγινε και το άνοιγμα της θυρίδας της στην ΑΤΕ καθώς και των τραπεζικών λογαριασμών παρουσία συμβολαιογράφου. Εξάλλου έχουμε προχωρήσει σε συναντήσεις με τοπικούς φορείς σχετικά με το θέμα αυτό, υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον από την κοινωνία της Ρόδου για το ΄Ιδρυμα της Πάολας και λειτουργούμε πάντα σε συνεννόηση και συνεργασία με την Υπηρεσία Εθνικών Κληροδοτημάτων του Υπουργείου Οικονομικών, σύμφωνα με το νόμο.

Ποιός είναι ο προγραμματισμός δράσης για το 2013;
Ο προγραμματισμός για το τρέχον έτος είναι οι δύο Εκτελεστές της Διαθήκης, που είμαστε, εγώ που σύμφωνα με τη θέληση της διαθέτιδας θα εκτελώ χρέη Γραμματέα και Συμβούλου του Ιδρύματος και ο κ. Ευαγόρας Νικολάου που θα είναι ο Πρόεδρος, είναι να προχωρήσουμε με τις νόμιμες διαδικασίες στην ρευστοποίηση των περιουσιακών στοιχείων (περιεχόμενο θυρίδας κλπ.), ώστε να συγκεντρωθούν τα απαραίτητα κεφάλαια για την εκπλήρωση του σκοπού του Ιδρύματος.